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Ohne Kopfschmerzen gegen die Werkself

von Alexander am Donnerstag, den 18. September 2008

Bayer Leverkusen, ein Name, der in der Sportwelt nicht nur mit Fußball verbunden wird, sondern seit vielen Jahren für Spitzensport in Deutschland steht. Als Werksverein der heutigen Bayer-Werke gegründet, prägte sich kein anderer Unternehmensname so sehr im Sportgedächtnis ein, wie der des Weltkonzerns.

Dabei ist der Verein viel älter, als die Stadt Leverkusen selbst, entstand 1904 rund 26 Jahre eher. Damals gründete die Firmenleitung auf Bitten einiger Werksmitarbeiter den Verein, der auch heute noch besteht. Mit der Zeit wurde der Bayer-Konzern nicht nur einer der größten Sportförderer der Republik, sondern der TuS Bayer 04 Leverkusen, wie der Verein korrekter Weise heißt, auch einer der erfolgreichsten in der Deutschen Sportlandschaft.

Allen voran die Bundesliga Fußballer, verflucht als “ewiger Zweiter”, mischen sie auch heute noch oben mit. Die Basketballer der Leverkusener, amtierender Rekordmeister, waren jahrelang DIE Messlatte der 1. Bundesliga (gewannen u.a. 7 mal in Folge die Meisterschaft) und im Jugendbereich. Oder die Leichtathleten, die gerade bei den Olympischen Spielen einige Medaillen abräumten. Auf den Trainingsplätzen am Rhein trainierten viele Weltstars, die auch heute noch die Szenen prägen. Mit Silke Spiegelburg, ist sogar eine “Nachbarin” aus Lengerich dort im Kader. Heide Rosendahl, Ulrike Meyfarth, Dieter Baumann und Danny Ecker sind nur einige der bekannten Namen. Aber auch im Handball (Rekordmeister) und Volleyball (Damen) spielt man in der ersten Liga und konnte viele nationale Titel gewinnen. Selbst im Fechten holte Britta Heidemann in Peking Gold und derzeit sind 13 Athleten bei den Paralympics vertreten.

Eine dramatische Wendung kam, als die Bayer AG im vergangenen Jahr ankündigte, sich aus großen Teilen der Sportförderung zurück zu ziehen. Die Basketballer mussten bereits Ihre Bundesliga Lizenz an Düsseldorf verkaufen, die Handballer und Volleyballer bekommen ebenso kein Geld mehr. Lediglich der Publikumswirksame Fußball, sowie der Jugend-, Breiten- und Behindertensport wird noch gefördert. Selbst die Leichtathleten müssen sich ab dem kommenden Jahr nach neuen Sponsoren umsehen. So geht in Teilen eine lange Tradition und Vereinsgeschichte zuende, mit der ich persönlich auch verbunden war.

Aber trotz allem waren es die Bayer-Werke, die Leverkusen groß und bekannt gemacht haben. Die Schornsteine des riesigen Chemieparks am Rhein sind weithin sichtbar. In der Nacht leuchtet das riesige Bayer-Kreuz, das Logo aufgespannt zwischen zwei Türmen. Die Nachbarstadt von Köln ist aber alles andere als eine öde Industriestadt. Denn als 1891 Bayer die Firma Leverkus aufkaufte und sich am Rhein niederließ, wurde nicht nur der Name der Werkssiedlung später ausschlaggebend. Die damaligen Unternehmer, allen voran Carl Duisberg, setzen sich sehr für das Wohlergehen und die Bildungsmöglichkeiten ihrer Arbeiter ein und gründeten eine Kultur-Abteilung. So entstanden nicht nur die Sportvereine, sondern auch ein Erholungs- sowie mehrere Kaufhäuser in den umliegenden Ortschaften, die später zur Stadt Leverkusen wurden.

Auch Architektonisch bietet die Stadt, die mit rund 160.000 Einwohnern etwa so groß wie Osnabrück ist und im Lied “Zug nach Osnabrück” ebenso vorkommt, weit mehr als nur rauchende Schornsteine und Chemieromantik. Das Schloss Morsbroich ist dabei nur ein Highlight, der alten Baukunst. Etwas moderner ist das Bayer-Hochhaus. Ehemals Sitz der Konzernverwaltung wird das 122 Meter hohe Gebäude derzeit zu einer Medienfassade aus mehreren Millionen LED umgebaut. Der Wasserturm, der in der nähe der”Stelzenautobahn” (A1) zu sehen ist, bietet zudem einen guten Blick über das Geländer der Landesgartenschau von 2005.

Am Samstag spielen also die Reservisten des Bundesligisten Bayer Leverkusen gegen die Sportfreunde Lotte. Nachdem die Lotter im letzten Spiel eine hoffnungsvolle Leistung zeigten und ihren ersten Punkt holen konnten, hofft man nun am Samstag (14.00 Uhr PGW-Arena) auf mehr. Ulf Kirsten, trainiert dabei die gegnerische Mannschaft und ist einmal mehr ein bekannter, ehemaliger Bundesliga- und Nationalspieler, der in Lotte zu Gast ist. Bis auf die üblichen Verletzten wird Lotte vollständig auflaufen und konditionell und technisch besser sein, als man es bisher gewohnt war.

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